Races de chien

Le Dalmatien

Introduction

Le Dalmatien est une race devenue très connue grâce au film "Les 101 dalmatiens". Elle tire son originalité de son beau pelage blanc tâché de noir. Son allure élégante et son enthousiasme font tout le charme de ce compagnon à 4 pattes. Mais attention, son caractère et son énergie presque inépuisable ne conviennent pas à tous les modes de vie et à tous les maîtres de chiens !

Histoire de la race

Les origines du Dalmatien sont assez mystérieuses et controversées. En effet, certains experts affirment qu'il aurait des origines antiques, car des animaux semblables ont été découverts dans les tombes des pharaons égyptiens. D'autres assurent que cette race est originaire de la région de Dalmatie, en Croatie, et est apparue aux alentours du 14ème siècle. Certains déclarent quant à eux que le Dalmatien est d'origine anglaise. Cependant, c'est la 2ème hypothèse qui a été retenue par la FCI.
Étant donné son aspect "braquoïde", le Dalmatien est probablement né pour la chasse. Mais, il est rapidement devenu un chien de coche, car il était souvent utilisé, en Angleterre et aux États-Unis, pour accompagner les carrosses afin de leur ouvrir la voie. Il garde d'ailleurs toujours aujourd'hui une certaine affinité avec les chevaux qu'il a longtemps côtoyés.
 
Le 1er standard officiel de la race a été élaboré en 1890 avec la création du Club du Dalmatien en Angleterre, puis publié par la FCI en avril 1955. Cette race canine est finalement devenue célèbre grâce au film intitulé "Les 101 Dalmatiens".

Caractéristiques physiques

Le Dalmatien est un chien de taille moyenne à l'allure active, musclée, symétrique et élégante.
  • Les femelles pèsent environ 26 kg et mesurent entre 54 et 60 cm.
  • Les mâles pèsent environ 30 kg et mesurent entre 56 et 62 cm.
→ Son poil est court, luisant, dur et dense sur tout son corps. Son pelage est blanc avec des tâches noires ou de couleur foie (marron). Les tâches doivent être petites (2 à 3 cm de diamètre), rondes, bien délimitées et sans bavures. Le standard impose que ces auréoles soient bien réparties sur l’ensemble du corps. Les oreilles doivent être tachetées - une oreille unicolore est considérée comme un défaut - alors que la queue ne l'est pas forcément. Cependant, il s’agit d’une caractéristique très recherchée.
→ Sa tête est plate et triangulaire, avec un museau long mais pas pointu. Les oreilles sont triangulaires également, se positionnent en avant et tombent des deux côtés de la tête.
→ Sa queue s'affine vers l'extrémité et est portée en sabre.
→ Les yeux du Dalmatien sont de taille moyenne, ronds et accordés à la couleur de ses tâches : foncés s'il est noir et blanc, ambres s'il est marron et blanc.

Caractère & Comportement

Le Dalmatien est souvent décrit comme un chien au caractère bien trempé. Il est actif, intelligent et supporte plutôt bien la solitude si son besoin de dépense physique et mentale est satisfait au quotidien. S'il s'ennuie, il peut développer des comportements tels que les aboiements intempestifs, les destructions, et les fugues.
Il est un bon chien de garde, vigilant, mais aussi proche et attaché à son groupe social. Il est d'ailleurs affectueux et sensible, et s'entend très bien avec les enfants.
Ce chien n'est pas le plus facile à éduquer. Il demande un réel investissement de la part de son maître dès son plus jeune âge, et de respecter les règles de base en éducation canine (comme tous les chiens !). Aussi, il devra être socialisé tôt et pourra s'entendre avec les autres animaux et ses congénères à cette condition. Il a d'ailleurs une affinité particulière avec les chevaux, en raison de son histoire !
Le Dalmatien est un chien sportif et très énergique qui a absolument besoin de se dépenser quotidiennement. Il adore jouer - notamment dans l'eau -, se promener et courir au grand air. Si ses besoins sont satisfaits, il sera calme, agréable, doux et amical. Sinon, il peut se montrer récalcitrant à répondre aux demandes de ses maîtres et tenter d'y échapper de façon rusée.

Activités physiques & Capacités

Vous l'aurez compris, le Dalmatien a un grand besoin de se dépenser physiquement et d'être stimulé mentalement. C'est pourquoi, il sera très heureux de pratiquer des activités sportives avec son maître : cani-cross, cani-vtt, randonnée, séance de jeux...
Le Dalmatien a un instinct de chasse très prononcé et sera très enthousiaste à pratiquer le pistage.
Son plaisir particulier à côtoyer les chevaux, en raison de son passé de chien de coche, fait de lui un bon accompagnateur lors d'une balade à cheval. En cela, c'est un compagnon idéal pour des cavaliers, mais aussi des cyclistes ou des joggeurs.

Santé & Entretien

Le Dalmatien est plutôt robuste, mais peut être affecté par différents problèmes de santé auxquels la race est particulièrement sujette :
La surdité : elle apparaît chez 20 à 30% des chiots et des tests PEA (Potentiel Évoqué Auditif) sont nécessaires pour évaluer l'activité électrique des voies nerveuses auditives de l'oreille et du cerveau afin de dépister une éventuelle surdité. Il est important de s'assurer que l'éleveur ait effectué ce test sur ses chiens et leurs portées.
Difficulté à éliminer l'acide urique : le Dalmatien présente la particularité de peu éliminer l'acide urique, ce qui se traduit par un risque plus élevé que les autres races canines de formation de calcul urinaire et de l'apparition d'une pathologie rénale.
Le mégaœsophage : cette race de chien présente également un risque accru de développer une dilatation de l'oesophage.
La dysplasie de la hanche : comme beaucoup de chiens moyens et grands, le Dalmatien peut développer une dysplasie de la hanche. Là aussi, des tests doivent être effectués par l'éleveur pour la détecter.
→ Comme tous les chiens à poils courts dont la robe est à dominance blanche, il faut faire attention aux coups de soleil. Le Dalmatien est également assez sensible au froid car son pelage est court et lisse.
L'espérance de vie du Dalmatien est de 12 à 14 ans.
→ Son poil court fait de lui un chien relativement facile d'entretien. Un brossage régulier - une fois par semaine - suffira à éliminer les impuretés et les poils morts et à garder son pelage en bonne santé. Le Dalmatien effectue 2 mues annuelles - au printemps et à l'automne - pendant lesquelles la perte de poils s'accélèrent et le brossage doit être quotidien afin d'éliminer les poils morts.

Pour finir

Le Dalmatien est un chien élégant, aux grandes capacités physiques et mentales. Il a néanmoins besoin de se dépenser physiquement et de pratiquer des activités qui le stimulent mentalement de façon importante quotidiennement. Il est donc indispensable de s'assurer d'avoir le mode de vie qui lui correspond avant de le choisir comme compagnon de vie à quatre pattes.
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À dans 2 semaines pour un nouvel article 🐾

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